Australia (II)

4 05 2009

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          SITIOS DE ESPECIAL INTERÉS CULTURAL

operahouse   Sydney Opera House: Inaugurada en 1973, la opera de Sydney es una gran obra arquitectónica del siglo XX, que une la creatividad y la innovación tanto en la forma arquitectónica como en el diseño estrucutural. Un gran monumento urbano situado en un notable paisaje acuático, en la punta de la península que da la bienvenida al puerto de Sydney. El edificio a tenido una influencia duradera en la arquitectura contemporanea. La opera de Sydney esta constituida por un grupo de tres edificios abovedados denominados “conchas”, que tienen en su interior dos grandes salas y un restaurante. Estas estructuras descansan sobre una gran plataforma que parece surgir del fondo de la bahía de Sydney, y están rodeadas de terrazas que sirven como zonas peatonales. En 1957, cuando el proyecto de la ópera de Sydney fue otorgado al danés Jørn Utzon, no se esperaba que el arquitecto marcaría un enfoque readicalmente nuevo de la arquitectura.

 

auditorio   Royal Exhibition Building y jardines Carlton: El Royal Exhibition Building y los jardines Carlton que lo rodéan, fueron diseñados para las grandes exposiciones universales de 1880 y 1888 en Melbourne. El edifcico y los jardines fueron diseñados por Joseph Reed. El edificio está construido de madera y ladrillo, acero y pizarra. Combina elementos de estilos bizantino, románico, lombardo y del renacimiento italiano. La construcción es un ejemplo típico del estilo fomentado por las exposiciones universales, de las cuales se organizaon mas de 50 entre 1851 y 1915 en lugares como París, Viena, Nueva York, Calcuta, Kingston, Barcelona, o Santiago de Chile; Todas compartían unos temas y objetivos comunes: trazar el progreso material y moral a través de una muestra de la industria de todas las naciones.

 

          SITIOS DE ESPECIAL INTERÉS NATURAL

 

granbarrera1   Gran Barrera de Coral: La Gran Barrera de Coral es un lugar de gran diversidad y belleza natural en la costa noroeste de Australia. Contiene la mayor concentración de arrecifes de coral del mundo, con 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces, y 4.000 tipos de moluscos. Todo ello le da una valor científico excepcional, además de por ser el habitat de diversas especies en peligro de extinción, como el dugong (vaca marina), o la tortuga verde. Por todo ello, la UNESCO lo nombró petrimonio mundial de la humanidad en 1981.

 

kakadu   Parque Nacional Kakadu: Este extenso parque nacional, localizado en el Territorio Norte, no solo es una joya natural, si no que es una reserva arqueológica y etnológica que ha sido habitada por los humanos durante los últimos 40.000 años. Las pinturas rupestres, las esculturas en roca, y los llacimentos arqueológicos, registran las habilidades y el modo de vivir de la gente de la región: de los pueblos cazadores y recolectores prehistóricos, al pueblo aborigen que todavía la habita. Es un ejemplo excepcional de la relación entre el hombre y un complejo de ecositemas único en el mundo, que incluye terrazas de maréa, llanuras inundables, tierras bajas y mesetas, que proporcionan un hábitat perfecto para toda clase de plantas y animales endémicos de la región. El Parque Nacional Kakadu, debido a su excepcional interés tanto natural como cultural, fue nombrado patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1981.

 

willandra    Región de los lagos de Willandra: En esta semidesértica región de Nueva Gales del Sur, formada por lagos estacionales, se pueden encontrar los restos fosiles de lo que antaño fueron una serie de lagos y formaciones de arena que datan del Pleistoceno, junto a pruebas arqueológicas de ocupación humana hace 60.000 años. Es una zona única para el estudio del desarrollo humano en el contienente australiano. La región también es famosa entre los científicos, por la relativa facilidad que ofrece para encontrar fósiles de gigantescos marsupiales prehistóricos. La región de los lagos de Willandra, fue nombrada patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1981.

 

lordhowe   Grupo de Islas Lord Howe: Un remarcable ejemplo de islas oceánicas completamente aisladas cubiertas de una eterna capa de neblina, nacidas de la actividad volcánica producida más de 2.000 metros bajo el mar. Estas islas alardéan de una topografía espectacular, y son hogar de un gran número de especies endémicas, sobre todo de pájaros. Las islas Lord Howe, fueron nombradas parimonio de la humanidad por la UNESCO en 1981.

 

tasmania   Regiones salvajes de Tasmania: Esta región a sido sujeta a una severa glaciación durante milenios, estos parques y reservas, con sus desfiladeros escarpados, cubren un área de más de un millón de hectareas. Constituyen una de las últimas extensiones de selva tropical templada del mundo. Los restos encontrados en cuevas de caliza dan testimonio de la ocupación humana del área durante más de 20,000 años. Estas regiones del corazón de Tasmania, fueron reconocidas por la UNESCO como patrimonio de la humanidad en 1982.

 

botswana   Bosques tropicales australianos de Gondwana: Esta región, que comprende una veintena de zonas protegidas, esta localizada a lo largo de la Gran Cordillera Divisoria sobre la costa oriental australiana. Los excepcionales rasgos geológicos que proporcionan los numerosos crateres volcánicos, y el gran número de raras y amenazadas especies autóctonas de la selva tropical, son de una gran importancia internacional para la ciencia y la conservación. Los bosques tropicales australianos son considerados patrimonio de la humanidad por la UNESCO desde 1986.

 

uluru2   Parque Nacional Uluru – Kata Tjuta: Este parque, oficialmente llamado Parque Nacional Uluru – Kata Tjuta  (Ayers Rock – Montes Olga), presenta espectaculares formaciones geológicas que dominan la vasta planicie de arena roja del centro de Australia. Uluru, un inmenso monolito, y Kata Tjuta, los inmensos dolmenes de piedra al oeste de Uluru, forman parte del sistema tradicional de creencias de una de las sociedades humanas mas antiguas del mundo. Los propietarios tradicionales de Uluru- Kata Tjuta es el pueblo aborigen de los Anangu. El parque nacional fue reconocido por la UNESCO como patrimonio de la humanidad en 1987, y extendió el area del patrimonio en 1994.

 

reinforrest   Tropicos humedos de Queensland: Este area, que se estira a lo largo de la coste noroeste de Australia durante aproximadamente 450 kilimetros, está cubierta casi completamente de selvas tropicales. Este ecosistema ofrece una particular, extensa, y variada lista de plantas, así como marsupiales y pajaros cantores, junto con otros animales y especies plantas en peligro. Los tropicos de Queensland fueron nombrados patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1988.

 

shark   Shark Bay: En el punto mas occidental del continente australiano, Shark Bay, con sus islas, y la tierra que le rodea, tiene tres características naturales excepcionales: sus grandes praderas de pastos marinos, que son las mayores (4.800 Km2) y mas ricas del mundo, su población de dugongs (vacas marinas), y sus estromatolitos (colonias de algas que forman una comunidad en forma de depósitos marinos y se encuentran entre las formas de vida más antiguas del planeta). Shark Bay es también el hogar de cinco mammiferos marinos en peligro de extinción. Por todas estas razones, Shark Bay fue nombrado patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1991.

 

frasier   Fraser Island: Fraser Island se encuentra frente a la costa este de Australia. De 122 Km de largo, es la mayor isla de arena del mundo. En la isla se puede encontrar un bosque tropical que crece directamente de la arena, así como lagos de agua dulce encaramados en las dunas que surgen mas allá de la playa mas larga del planeta. La combinación de dunas gigantes de arena en constante movimiento, bosques tropicales, lagos naturales, y playas infinitas, hacen de Fraser Island un emplazamiento excepcional. La isla fue nombrada patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1992.

 

naracoorte  Llacimientos australianos de fosiles de mamíferos (Riversleigh y Naracoorte): Riversleigh y Naracoorte, situados al norte y al sur (respectivamente) del este de Australia, se encuentran entre los diez llacimientos fosiles mas grandes del mundo. Son una ilustración maginífica de las etapas clave en la evolución de la fauna única de Australia.

 

mcdonald  Islas Heard y McDonald: Las islas Heard y McDonald se encuentran en el oceano antártico, aproximadamente a 1.700 Km del continente antártico y a 4.500 al sudoeste de Perth. Como las únicas islas subantárticas volcanicamente activas, abren una “ventana en la tierra”, proporcionando así la oportunidad de observar los procesos geomorfológicos en curso, y la dinámica global. El valor distintivo de estas islas radica en que es uno de los ecosistemas insulares más limpios y únicos del mundo, dada la ausencia total de fauna y flora foranea, así como del mínimo impacto humano en ellas hasta la actualidad. Las islas Heard y McDonald feron nombradas patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1997.

 

mcquarie    Isla McQuarie: La isla McQuarie (34 Km de largo por 5 de ancho) es una isla aislada en el Oceano Antártico, a unos 1.500 Km al sudeste de Tasmania, y a medio camino entre Australia y el contiente Antártico. La isla es una cresta surgida de la cordillera submarina McQuarie, que alcanzó su posición actual al chocar la placa tetónica Indo-australiana contra la placa del Pacífico. Es un  lugar importante para la geoconservación, siendo el único lugar del globo donde las rocas del manto de la tierra (6 Km por debajo del suelo oceánico) están expuestas sobre el nivel del mar. Estas condiciones únicas hicieron que la isla fuera nombrada patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1997.

 

blue montains   Gran Area de las Montañas Azules: El area de las Montañas Azules consiste en 1.03 millones de hectareas de mesetas de arenisca, escarpas, y desfiladeros dominados por el bosque templado de eucalipto. El lugar, que comprende ocho areas protegidas, es notable por su representación de la adaptación evolutiva y la diversificación de los bosques de eucaliptos en Australia en el aislamiento post-Gondwana. Se pueden encontrar noventa y un tipos de eucalipto dentro del Gran Area de las Montañas Azules, que también es notable por la excepcional expresión de la diversidad estructural y ecologíca de los eucaliptos asociados con la amplia gama de habitats. El sitio ofrece una representación significativa de la biodiversidad de Australia con el diez por ciento de la flora vascular, así como un número importante de especies raras o amenazadas, incluyendo especies endémicas y especies evolucionadamente aisladas, como el pino Wollemi, que ha persistido en microhabitats muy aislados. La totalidad de la extensión del area de las Montañas Azules fue nombrada patrimonio de la humanidad por la UNESCO en el año 2.000.

 

purnululu   Parque Nacional Purnululu: Las 239.723 hectareas del Parque Nacional Purnululu se encuentran al norte de el estado de Australia Occidental. Contiene las formaciones de piedras conocidas como Bungle Bungle, compuestas por arenisca de cuarzo del Devónico, que han sido erosionadas por el viento y las precipitaiones durante los últimos 20 millones de años, formando un grupo de torres en forma de torres o conos, cuyas superficies de pendiente pronunciada están marcadas por bandas horizontales regulares de color gris oscuro, que son una corteza de cianobacterias (organismos unicelulares fotosintéticos). Estos ejemplos de formaciones cónicas deben su existencia y unicidad a la interacción de varios factores geológicos, biológicos, climáticos, y erosivos. El Parque Nacional Purnululu fue nombrado patriomonio de la humanidad por la UNESCO en el 2003.

 

eyre   Lago Eyre: Situada en el estado de Australia del Sur, es una vasta depresión interior de 9.300 Km2, y el punto mas bajo del continente australiano. Este extraño lago que en su mayor parte es estacional, se encuentra en el centro de las inmensas llanuras, secas y desérticas del centro de Australia, donde despliega sombrías extensiones de sal, agua salobre y légamos, que proporcionan a Australia la mayor parte de sus reservas de sal. En este lago van a parar a morir la mayoría de los grandes rios interiores de centro de Australia, formando deltas en sus orillas donde se refugian los animales del desierto, así como gran cantidad de aves migratorias.

 

portcampbel   Acantilados de Port Campbell: Cornisas desmoronadas, acantilados socavados, agujas maltratadas, y frágiles voladizos: en este frente salvaje y discordante, todo lleva la huella de un mar colérico. El acántilado calcáreo intenta protegerse del asalto de las olas lanzando a su encuentro una vanguardia de pilares rocosos (incluidos los famosos pináculos conocidos como los 12 apostoles), aislados vestigios de su derrota sobre las playas del estado de Victoria.

 

simpson   Desierto Simpson: Asombroso es el trabajo interminable de las largas y extrañas dunas rojas; pero también causa admiración Alice Springs, paradíjica ciudad del desierto, y por último el lago Eyre. Entre las tierras desoladas de Australia, he aquí la más árida e insólita. El desierto Simpson ocupa 300.000 Km2 en el centro de Australia, siendo la región más seca del contiente, las precipitciones (150 a 200 mm de media anual) son muy irregulares, y se distribuyen en unos 30 días, durante el verano austral. El desierto esta continuamente azotado por los vientos aliseos del sur, los cuales foman las dunas rojas, que se encuentran ancladas por el matorral bajo australiano, en el cual se puede encontrar la mayoría de las especies de reptiles endémicas de Australia, así como pequeños marsupiales, como el walabi.